Coches Eléctricos en España: La Innovación que Hace sus Motores Más Accesibles

Comprar coches eléctricos en España ha sido una tarea desafiante, pero la industria ha encontrado una solución ingeniosa para abaratar sus motores.

Desafíos de la Industria de Coches Eléctricos y las Tierras Raras

La extracción de recursos mineros, especialmente las tierras raras como terbio, disprosio, praseodimio y neodimio, ha sido un desafío significativo para la fabricación de motores de coches eléctricos. Estos minerales son esenciales, pero su explotación y procesamiento son fases altamente contaminantes. Además, la dependencia de países sin minería propia, como España, de importaciones de tierras raras crea vulnerabilidades en el suministro.

La Innovadora Solución de Niron Magnetics: Imanes Permanentes sin Tierras Raras

Niron Magnetics, con sede en Minneapolis, ha alcanzado un hito importante al desarrollar el primer imán permanente del mundo con potencia de grado automovilístico que está completamente libre de materiales críticos, incluidas las tierras raras. Su tecnología innovadora, patentada como “Clean Earth Magnet” (Imán de Tierra Limpia), se basa en el nitruro de hierro, un material abundante y asequible compuesto de hierro y nitrógeno.

Fundada en 2014, Niron Magnetics se estableció con la misión de comercializar tecnología magnética utilizando nitruro de hierro como elemento principal. Recientemente, han logrado un rendimiento que satisface las demandas del sector de los coches eléctricos. Actualmente, están perfeccionando el proceso de fabricación para aumentar la producción y garantizar un suministro estable para las fábricas de vehículos.

Ventajas de los Imanes sin Tierras Raras

Según la empresa, estos imanes fabricados sin tierras raras mantienen un rendimiento elevado comparable a los sistemas que utilizan neodimio. Sin embargo, presentan la ventaja de ser más económicos de producir, ofrecen mayor estabilidad a diversas temperaturas, son más ligeros, tienen una estabilidad de precios más consistente y generan un impacto ambiental “extremadamente bajo”.

Implicaciones y Alianza Estratégica con General Motors

Anirvan Coomer, presidente de GM Ventures, la rama de General Motors encargada de esta alianza, ha destacado la importancia de la tecnología única de Niron en la reducción de minerales de tierras raras en los motores de los coches eléctricos. La visión de GM apunta hacia un “futuro totalmente eléctrico”, y esta asociación estratégica con Niron busca fortalecer su cadena de suministro de vehículos eléctricos con sede en América del Norte.

La alianza no solo implica un acuerdo comercial, sino también una inversión significativa. Empresas destacadas del sector, como el grupo Stellantis, junto con instituciones como la Universidad de Minnesota y la Comunidad Shakopee Mdwakanton, han contribuido a una inversión total de 30 millones de euros. Estos fondos se destinarán a aumentar las capacidades de producción de los prototipos y respaldar productos a pequeña escala para mercados iniciales.

Hace aproximadamente un año, Niron recibió una subvención de 16 millones de euros como parte de un programa de investigación avanzada del Departamento de Energía de Estados Unidos. Estos fondos se destinaron a promover asociaciones comerciales y programas piloto de producción.

La Búsqueda de Tierras Raras desde el Aire

Mientras tanto, la NASA ha contribuido al esfuerzo general al poner a disposición del Servicio Geológico de Estados Unidos una aeronave capaz de detectar yacimientos de tierras raras desde el aire. Utilizando una versión modificada del avión espía U2 Dragon Lady, la aeronave puede identificar complejidades geofísicas no visibles a simple vista.

Raymond Kokaly, geofísico investigador del USGS, destaca la importancia de estos minerales críticos, ya que la interrupción de su suministro tendría impactos negativos significativos. Además, señala que es probable que existan depósitos de minerales críticos aún no descubiertos en Estados Unidos, siendo las tierras raras esenciales para la fabricación de tecnología avanzada.

La aeronave científica de la NASA, denominada ER-2, opera a altitudes que van desde los 6,000 hasta los 21,000 metros, superando el 99% de la atmósfera terrestre. Esta aeronave es capaz de identificar complejidades geofísicas detrás de superficies aparentemente simples, proporcionando datos visuales sobre los componentes y cambios en la superficie y la atmósfera de la Tierra.

Un Paso Crucial Hacia los Coches Eléctricos

La colaboración entre General Motors y Niron Magnetics, junto con los avances tecnológicos y la investigación activa en la detección de yacimientos de tierras raras, representan un paso crucial hacia la sostenibilidad en la industria de los coches eléctricos. La eliminación de tierras raras en la fabricación de motores no solo reduce la dependencia de recursos críticos, sino que también abre la puerta a vehículos eléctricos más asequibles y respetuosos con el medio ambiente.

Este desarrollo no solo beneficiará a la industria automotriz, sino que también tendrá un impacto positivo en la geoestrategia y la seguridad de suministro para países que actualmente dependen en gran medida de importaciones de tierras raras. La tecnología Clean Earth Magnet de Niron Magnetics puede marcar el comienzo de una nueva era en la movilidad eléctrica, allanando el camino hacia un futuro más sostenible y accesible para los consumidores.

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